NAPOLÉON Ier. Lettre autographe, en anglais,...

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NAPOLÉON Ier. Lettre autographe, en anglais,...

NAPOLÉON Ier. Lettre autographe, en anglais, adressée à Emmanuel de LAS CASES. Longwood [sur l'île de Sainte-Hélène], 9 mars 1816. 3/4 p. in folio sur papier anglais filigrané «Curteis & son 1805», adresse autographe au verso («Count Las Case at his bank. Very close or in haste»), vestige de cachet de cire rouge aux armes impériales, petite déchirure angulaire due à l'ouverture avec restauration ancienne n'atteignant pas le texte, trace d'onglet au verso. RARISSIME AUTOGRAPHE DE NAPOLEON IER ECRIT EN ANGLAIS A SAINTE-HELENE. Seules trois lettres autographes en anglais de Napoléon sont actuellement connues, toutes adressées à Las Cases, dont une conservée à la Bibliothèque nationale de France: l'historien Peter Hicks en a fait le relevé dans un article; il a également mentionné l'existence de fragments autographes d'exercices en anglais (Peter Hicks, «Les Leçons d'anglais de Napoléon», site de la Fondation Napoléon, www.napoleon.org, avril-juin 2005). TRES PRECIEUSE LETTRE A SON COMPAGNON D'EXIL, FUTUR MEMORIALISTE... ET PROFESSEUR D'ANGLAIS. Dans son Mémorial de Sainte-Hélène, Las Cases relate comment, au mois de mars 1816, Napoléon lui écrivit des lettres en anglais: la première pour lui jouer un tour en critiquant anonymement son Atlas historique (6 mars), et les suivantes par manière d'entraînement (7 mars et nuit du 8-9 mars). Las Cases évoque précisément la présente lettre, à la date du 8 mars: «L'empereur n'avait pas dormi de la nuit: dans son insomnie il s'était amusé à m'écrire une nouvelle lettre en anglais; il me l'a envoyée cachetée; j'en ai corrigé les fautes, et lui ai répondu, en anglais aussi, par le retour du courrier; il m'a fort bien compris; ce qui l'a convaincu de ses progrès, et lui a prouvé qu'il pourrait, à toute rigueur, correspondre dans sa nouvelle langue.» «Count Las Case. It is two o'clock after midnight, I have enow sleep, I go then finish the night into to cause with you... He shall land above seven day a ship from Europe that we shall
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