CASTELLANE (Boniface de)

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CASTELLANE (Boniface de)

Correspondance de 24 lettres autographes adressées à ses parents. Prusse orientale puis Russie, 21 juin-2 décembre 1812, et Berlin, 21-22 décembre 1812. Environ 48 pp. de formats divers, d'une fine écriture serrée. ? Dans les transcriptions ci-dessous, les diverses abréviations du texte manuscrit ont été développées, par commodité, nous y avons indiqué la numérotation propre à Castellane. UNE PRECIEUSE ET RARISSIME CORRESPONDANCE DE RUSSIE. AU PLUS PRES DE L'EMPEREUR. Capitaine promu chef d'escadron en octobre 1812, Boniface de Castellane servit durant la campagne de Russie comme aide-de-camp du général Mouton (lui-même aide de camp de l'empereur), puis comme officier attaché au service du major général de la Grande Armée Louis-Alexandre Berthier, et enfin comme aide-de-camp du général Louis-Marie de Narbonne-Lara (lui-même aide de camp de Napoléon Ier). L'emploi de Castellane auprès des généraux Mouton et Narbonne l'amenèrent à être constamment employé au service de l'empereur, qu'il devait accompagner à cheval, pour qui il devait récolter des informations, ou dont il devait acheminer les messages... Côtoyer Napoléon Ier lui permit d'accéder au service régulier de l'estafette, et d'envoyer ses précieuses lettres (datées et complétées à plusieurs moments de la journée), qui ne se raréfièrent qu'après le départ du souverain pour la France. Il utilisa d'ailleurs ponctuellement plusieurs autres voies, dont les auditeurs ou les services du ministère des Relations extérieures. D'UNE EXTRAORDINAIRE PRECISION, CES LETTRES PERMETTENT DE SITUER AU PLUS JUSTE, SOUVENT A L'HEURE PRES, LES DEPLACEMENTS DE L'EMPEREUR, DES MARECHAUX ET GENERAUX. UNE MINE DE RENSEIGNEMENTS SUR LA VIE MATERIELLE DURANT LA CAMPAGNE, que ce soit au bivouac, dans les villages, les bourgs et villes, sur les logements, la nourriture, les vêtements, et, après le passage de la Bérézina, sur la dégradation des conditions de vie: froidure, dénuement, fatigues, désorganisation, vols... LES DEUX DERNIERES LET
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